嘉靖首輔徐階謹慎一生,晚年看錯了高拱,幾乎萬劫不復

2019-10-19 17:32 評論數:

一、隱忍到極致的徐階,謹慎到極致的徐階

徐階,字子升,松江府華亭縣人,他是嘉靖末年和隆慶初年的大明首輔,更是明朝一代有數的名臣。在徐階執政期間政績顯著,原本已經走向衰落的大明朝漸漸開始重新煥發生機,更為后來的“隆萬大改革”奠定了基礎。而其最為突出的事跡便是隱忍多年,最后關鍵時刻出手一舉扳倒權傾朝野二十多年的嚴嵩一黨。

徐階

在這過程中,他把一個人的忍耐力發揮到了極致。為了扳倒嚴嵩,他不惜把自己的孫女兒嫁給嚴嵩的孫子做妾;為了扳倒嚴嵩身為內閣次輔的他不惜多年唯嚴嵩馬首是瞻、逆來順受;同時更因為徐階的謹慎,他一次次躲過了嚴嵩、嚴世藩父子的暗算,也躲過了嘉靖皇帝的各種試探,在他最后出手之前沒有人知道他下了多大的決心要扳倒嚴嵩!

這樣一個人,可想而知他的心思細密到了什么程度,他的人情練達究竟是多么的爐火純青!但是,就是這樣一個人,他依然也有看走眼的時候,而且這一次失誤幾乎讓他萬劫不復!

二、另一個人的人生軌跡

高拱,三十歲考中進士,其被授予的官職是翰林院編修,活脫脫就是一個“碼字工”。這份苦差事高拱一干就是十一年,等到四十歲的時候他迎來了人生當中一次重要的機會。這一年嘉靖皇帝的兒子裕王,也就是后來的穆宗皇帝開府了,而高拱則成為了裕王府的一名講師,也就是有機會給裕王講學。

這個職務表面上看起來一般,也就是比翰林院里的“碼字工”稍好一點,但是往長遠了看卻不同……裕王可能成為太子,那么高拱就是太子的老師,裕王如果順利登基,那高拱可就更不得了了,他就成了“帝師”!

高拱

苦熬了這么多年的高拱自然不會放過這樣一個千載難逢的機會!他在裕王府每天用心的為裕王講課,不僅講課,他還經常為裕王點評時事和朝政,當裕王不為嘉靖皇帝所喜的時候,他又會時刻在裕王身邊適時的鼓勵,讓裕王堅持下去,總有登上皇位的一天!

老天爺沒有辜負高拱的苦心,正是他如此認真的態度使得他和裕王建立了深厚的友誼。而這個時候朝中很多人也已經看明白了,只要裕王順利登上皇位,高拱必獲重用!

三、爭相提拔施恩的鬧劇

高拱的錦繡前程朝中很多人都看得很明白,而當時朝中的兩位大佬徐階和嚴嵩當然也看明白了。到了這個時候,兩位大佬都知道嘉靖皇帝身體一天不如一天,為了將來長遠的打算,很有必要拉攏一下高拱這個冉冉升起的政治新星。

在這期間,先是嚴嵩出手把高拱從講師的身份提拔為太常寺卿,同時兼任國子監祭酒。這下子高拱的身價頓時倍增。不過高拱很聰明,他接受了官職卻并沒有倒向嚴嵩,因為他看得很清楚,嚴黨已經是日薄西山,跟在嚴嵩后面不會有好下場。

當然,對于高拱若即若離的態度嚴嵩也沒有太多的怪罪,一方面畢竟現在自己已經八十多了,屬于“前浪死在沙灘上”的角色,對方卻是新銳,能拉攏過來最好,不能拉過來結個善緣也是不錯的。而另一方面,當時嚴嵩已經開始漸漸失勢,身邊又有徐階這樣的陰損角色在步步緊逼,所以他根本沒有精力再為自己樹一個政敵。

嘉靖皇帝

嘉靖四十一年,嚴嵩被嘉靖皇帝罷免了內閣首輔的職務,徐階隨即上位。前面說了嚴嵩提拔了高拱,徐階心里就想:嚴嵩提拔了你高拱一次,這次我連著提拔你兩次,這樣你總該見我的情了吧?于是接下來高拱被提拔為了禮部侍郎,緊接著沒多久高拱又被扶正成為了禮部尚書。

除此之外,徐階還為高拱“擦過屁股”。高拱在主持一次會試的時候出了問題,他出的題犯了忌諱,最終還是徐階舔著老臉把高拱從嘉靖皇帝面前保了下來。到最后,徐階干脆好人做到底,直接把高拱抬舉進了內閣!

在徐階看來,他對高拱已經算是好到了極致,而高拱怎么也應該對他感恩戴德了吧?然而事情并沒有向他想象的方向發展。

四、二虎相爭

高拱入閣之后對徐階并沒有絲毫的感激之意,各種場合兩個人一旦意見不一致便會公然爭執,而且高拱還是個大嗓門,往往會撤開了嗓子和徐階大吵大鬧,很多次鬧得徐階在眾人面前下不來臺。面對這樣的情況,徐階深深的感到自己首輔的地位在逐漸動搖,威望也一日不如一日。

泥人還有三分火氣,何況徐階這個當朝首輔?

于是徐階便開始拉攏其他人想要鉗制高拱這個愣頭青,但是能夠混進內閣當輔政大臣的誰也不是傻子,包括張居正在內大家心里都看得明白,徐階雖然身為當朝首輔,但是風光的日子不多了,高拱卻是后勁兒十足,當下不能得罪徐階,長遠更不能得罪高拱!所以這些閣臣便一個個首鼠兩端的站在一旁看戲,任憑徐階和高拱兩個人在那里斗得死去活來。

一段時間之內,徐階憑著自己當朝首輔的地位和影響力以及高明的政治手腕壓制住了高拱,甚至把高拱趕出了朝堂。當局面穩定之后徐階漸漸感到自己歲數大了,有些力不從心了。畢竟當年為了斗倒嚴嵩耗費了他太多心力,如今是該告老還鄉了!現在退,總好過有朝一日被別人從首輔的位置上攆下來要好。

然而徐階沒有想到,他走了,高拱卻回來了。在穆宗皇帝的支持下,高拱成為了當朝的首輔!此時的高拱滿懷著復仇的怒火,他要清算,必須要清算,而徐階就是高拱最終要清算的對象!

高拱并沒有立即發難,而是選擇了靜待時機,畢竟前一次挫折已經讓他成熟了很多。這一次,高拱為了對付徐階找了一柄大明朝最鋒利的寶劍——海瑞!

此時海瑞擔任的職務是應天巡撫,而其所轄的范圍正好包括徐階的老家松江府。這一時期海瑞在轄區內大張旗鼓的清理各級官吏侵占田地的事情,而松江府最大的地主就是——徐階!

徐階本人也還好,偏偏他的兩個兒子不讓人省心,接著老爹在朝中為官竟然侵占了地方三十多萬畝民田,這是何等巨大的一筆數字?換任何一個地方官也不敢睜一只眼閉一只眼放這件事情過去,何況現在是“海青天”海大人在管這件事?

高拱知道機會來了,他立即發動朝中的言官對徐階兒子侵占田地的事情群起而攻之,不僅針對徐階的兒子而且直接指責徐階“教子不嚴”!

這下徐階怕了,當年他在朝中同樣利用過輿論的力量呼風喚雨,所以他當然知道輿論的威力是可怕的,于是他同意退出全部田地。但是高拱卻依舊不依不饒趕盡殺絕,直接把徐階的兩個兒子充了軍,抄沒了徐階家產,并一把火燒了徐階家的房子。而徐階本人則是晚景凄涼而死,這件事也使在徐階一生中留下了一個難以抹去的污點。

難以挽回的錯誤

五、沒有看明白高拱,是徐階一生所犯的最大錯誤

徐階最終的結局固然有其自身的原因,沒有管教好自己的后代這是一個官員極為不稱職的地方,但是這件事的禍根卻是從徐階對高拱看走了眼就埋下了伏筆。

第一個失誤是沒有看透高拱的內心想法。高拱此人真正的崛起是從裕王府的講師開始的,實際上你徐階、嚴嵩既然認定高拱會憑著裕王這條線青云直上,他高拱心中當然更明白。所以他并不會認為嚴嵩和徐階給他升官是恩惠,他真切的知道這一切背后都是裕王在幫助他。所有,從頭到尾他對嚴嵩和徐階沒有絲毫的感激之心!

第二個失誤是沒有看明白高拱的性格。高拱此人心比天高,既然攀上了裕王這條線便一定要做最大的官,所以他一定會和在首輔位置上的徐階產生矛盾。從高拱擔任首輔之后的表現來看,其本身性如烈火十分強勢,但更多的還是對事不對人,一顆公心擺得比較正的。但是由于徐階事先沒有這樣的心理預期,所以在感到失望和背叛之下在內閣內選擇了直接強力壓制高拱,直接將兩人的矛盾激化。同時,這也是徐階的第三個失誤。

第三個失誤,與高拱成為死敵。原本同朝為官,大家難免為一些事情有分歧,產生矛盾在所難免。但是徐階以政治手段打壓高拱則把這個矛盾激化到了不可調和的地步!若是以前,徐階身為當朝首輔打壓一個官員,打壓了就打壓了,但是現在情況卻不同了。徐階本身到了該退休的時候,高拱正是如日中天強勢崛起,偏偏還有背后的裕王也就是后來的穆宗這個雙保險,此消彼長之下你徐階徐大人怎么就不掂量一下自己還“玩不玩得起”?

可惜,謹慎了一輩子的徐大人終究還是因為自己一時的疏忽和走眼,到老來栽了一個大跟頭,可悲,可嘆!

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